Clases de matemática retocadas

Dan Meyer es un profesor de matemática de secundario en Estados Unidos, un profesor “común y corriente” que da clases con la genuina intención de que sus alumnos aprendan matemática. Pero la verdadera matemática, esa que consiste en buscar estrategias para resolver problemas, en entender bien qué información hace falta para resolverlo y qué información “sobra”… la que involucra pensar en serio y no limitarse a resolver problemas de manera automática.

En esta charla TED da su opinión acerca de algunas cosas que están fallando en la enseñanza en matemática y agrega propuestas para mejorarla. Lo interesante es que no habla de grandes cambios a nivel de la política pública o de cambios en los programas, sino de esas pequeñas vueltas de tuerca que cualquier profesor puede hacer por sí mismo en su aula con sus alumnos. Es más, son pequeñas modificaciones que reflejan una mirada sobre la educación que puede ser trasladable a otras áreas del conocimiento además de la matemática.

Rescato en particular estos fragmentos de esta charla: Sigue leyendo

Cómo mentir con estadísticas

Calvin: Creo que ya tenemos suficiente información, ¿no? Hobbes: Todo lo que tenemos es un

Calvin: Creo que ya tenemos suficiente información, ¿no?
Hobbes: Todo lo que tenemos es un “hecho” que inventaste.
Calvin: Eso es más que suficiente. Para cuando le agreguemos una introducción, algunas ilustraciones y una conclusión, va a lucir como una tesis doctoral.

Una de las maneras que tenemos de entender lo grande y lo pequeño del mundo que nos rodea es medir cosas. Y, para darle sentido a lo que medimos, necesitamos la estadística.

La estadística bien usada nos da herramientas de análisis, nos permite saber dónde estamos parados. Pero si está mal usada, o es usada con expresa intención de engañar, la situación cambia radicalmente: se vuelve una importante herramienta de manipulación.

Dejo este párrafo tomado de la Introducción del maravilloso libro “How to lie with statistics“, de Darrell Huff, un clásico de 1954 tan vigente hoy como cuando se escribió: Sigue leyendo

La belleza y la ciencia

Estábamos discutiendo con mis alumnos de último año del secundario algunas cuestiones acerca de cómo el cerebro humano, como órgano, genera la mente como propiedad emergente. Inevitablemente, terminamos hablando del alma, o espíritu, o de si hay algo que va más allá del cuerpo físico. Tratando de separar qué preguntas podemos responder desde la ciencia y qué preguntas no, algunos de mis alumnos plantearon que les gusta pensar que hay algo más, aunque no saben si terminan de creer en eso o no. Las razones que dieron para “querer creer” fueron que, si no, todo les parecía demasiado chiquito, demasiado irrelevante, como un… “¿y esto es todo?”.

Y no pude evitar recordar, en ese momento, lo que dice acerca de la belleza el físico y divulgador de la ciencia Richard Feynman en el siguiente video cortito de 5 min (para ver los subtítulos en español hay que apretar el botón CC abajo a la derecha en el video). La ciencia nos permite ver más belleza en el mundo que nos rodea, no menos.

¿No es aún más maravilloso y bello este universo cuando lo entendemos un poco mejor gracias a la ciencia?

Política pública basada en evidencias

Hay muchas maneras en las que se toman decisiones en política pública. ¿Pero sabemos si esas decisiones terminan siendo las más adecuadas o las más efectivas? No siempre lo sabemos, pero es interesante tener en cuenta que podemos averiguarlo. La ciencia es realizar observaciones y experimentos que nos dan evidencias que podemos usar para responder preguntas. La ciencia es entonces una serie de herramientas de pensamiento que podemos utilizar también para averiguar qué funciona mejor en la política pública. Dejo acá una corta charla TEDx de 7 minutos que di sobre este tema:

Cerebros que aprenden

¿Tiene la neurociencia algo que aportar a la educación?

Muchas veces la palabra “neurociencia” remite solo a neuronas y sinapsis. Pero las neurociencias estudian muchas cosas más. Andrea Goldin, amiga y compañera de Expedición Ciencia, trabaja en la intersección entre las neurociencias y la educación, en una disciplina relativamente nueva: la neurociencia educacional, que combina neurociencia cognitiva con estudios comportamentales para investigar e intentar mejorar aspectos de la enseñanza y el aprendizaje.

Andrea habla sobre esto en esta charla de 12 minutos que dio en el evento TEDxJoven@RíodelaPlata de 2012: