El poder de la inmunidad de grupo

Las vacunas son seguramente de los inventos humanos que más vidas salvaron.

En el caso de las enfermedades infecciosas que se contagian de persona a persona, las vacunas no solo protegen a quien se vacunó sino que, en algunos casos, también pueden proteger a las personas no vacunadas de la comunidad. A este efecto se lo denomina inmunidad de grupo, y Romina Libster lo explica con mucha claridad y emoción en esta charla de 15 min que dio en el evento TEDx Río de la Plata 2014.

La felicidad, ja, ja, ja, ja

¿Podemos investigar sobre temas tan personales como la felicidad? ¿Podemos pensar claramente acerca de estos temas, cuando solemos confundir, por ejemplo, lo que sentimos durante una experiencia vivida con lo que sentimos ante el recuerdo de esa experiencia?

Pensar críticamente es muy difícil. Es una habilidad que podemos aprender y entrenar, pero todo el tiempo corremos el riesgo de caer en algo irracional o en trampas de pensamiento que son inherentes a cómo funcionan nuestros cerebros.

En esta charla TED de 20 min, Daniel Kahneman, psicólogo experimental y ganador del Pemio Nobel de Economía 2002, habla de la felicidad y de las trampas cognitivas que aparecen cuando abordamos su investigación:

El primer paso para tratar de pensar “mejor” es, probablemente, estar alertas acerca de la existencia de estas trampas cognitivas, y admitir que nadie está exento de caer en ellas.

Experimentos sociales

5. Esther DufloSi hablamos de experimentos, solemos imaginar un laboratorio y algo relacionado con una ciencia natural. Pero los experimentos son en realidad herramientas que nos permiten obtener evidencias para sostener o refutar una determinada hipótesis. Y es por esto, porque nos permiten averiguar respuestas a cierto tipo de preguntas, que podemos utilizarlos en una enorme cantidad de campos de estudio por fuera de las ciencias.

Uno de estos campos en los que se va volviendo más frecuente el uso de experimentos para obtener evidencias confiables es la política pública. ¿Y si antes de tomar una decisión en política pública, una decisión que involucra una inversión de recursos muy grande, nos aseguramos primero de que estamos tomando una decisión que es efectiva para lograr lo que nos proponemos lograr?

Muchas veces se decide en función de intuiciones y buena voluntad, pero sin saber si eso va a funcionar o no. Acá hay un video de 16′ en el que la economista Esther Duflo explica cómo se pueden hacer experimentos sociales para averiguar qué es realmente efectivo para combatir la pobreza extrema: