Science. It works, bitches

No se trata de que algunos “creemos” en la ciencia y otros no tanto. Yo no creo que las especies evolucionamos por selección natural porque, si metemos la idea de “creencia” en la afirmación, parece que soy una “seguidora de Darwin“. Yo concluyo que es así porque analizo las innumerables evidencias que sostienen la Teoría de la Evolución y valoro su capacidad predictiva. Eso pasa con las teorías en las ciencias: son cuerpos de conocimiento tan poderosos (poderosos desde las evidencias y desde cómo van incorporando las evidencias e ideas nuevas) que son lo más cercano a un hecho que podemos plantear en ciencia. Entonces, estoy del “lado” de la ciencia, no porque crea en ella como si fuera un acto de fe, sino porque funciona.

“Science” http://xkcd.com/54/

En la ciencia, las predicciones no son como un horóscopo. Ya discutimos un poco sobre eso al comentar la detección de ondas gravitacionales. Son, en cambio, algo de este estilo: “si esta idea que tengo es realmente así, entonces, debería encontrar tal cosa”, o “debería medir tal cosa y daría este valor”, o “debería detectar tal cosa que nunca se detectó antes”. Cuando finalmente se cumplen, son una nueva evidencia de que mi idea original está yendo en el rumbo correcto. A veces, temporalmente tenemos primero evidencia y luego interpretación, y otras primero idea y luego evidencia. Sigue leyendo

No, la teoría de la evolución de Darwin no está en jaque

Una de las muchas cosas bonitas de la ciencia es que sus afirmaciones se basan en evidencias que, gracias a nuestra creatividad e imaginación, logramos interpretar para darles sentido. Estas ideas creadas por nuestros cerebros pueden ser muy simples o muy complejas pero siempre, siempre, deben estar construidas sobre un andamiaje de evidencias bien concretas. Esto, de por sí, diferencia a la ciencia de otras disciplinas. En ciencia, si una afirmación no está sostenida por evidencias, no la consideramos válida. Punto. Ahí entran las hipótesis no comprobadas, las opiniones, o las intuiciones que uno pueda tener.

Una de las más maravillosas ideas teóricas generadas a partir de evidencias es la Teoría de la Evolución. Ya discutimos acá que la palabra teoría no significa lo mismo en ciencia y en el lenguaje de todos los días. También hablamos ya acerca de la Teoría de la Evolución.

¡Qué sorpresa la nuestra cuando vimos que esta Teoría aparentemente estaba “en jaque”! El portal de Divulgación y Noticias Universitarias “Argentina Investiga” publicó una breve nota titulada “La teoría del a evolución de Darwin, en jaque“: Sigue leyendo

“En ningún lugar está la Naturaleza acostumbrada a revelar más abiertamente sus misteriosos secretos que en los casos en los que deja rastros de haberse alejado de los caminos marcados. Tampoco hay mejor manera de avanzar en la práctica de la medicina que permitirle a nuestras mentes el descubrimiento de las leyes generales de la naturaleza gracias a la investigación cuidadosa de los casos de las formas más raras de las enfermedades.”

William Harvey (1578 – 1657), médico inglés que descubrió la circulación sanguínea

“Esta aventura es posible gracias a generaciones de buscadores que siguieron rigurosamente un sencillo conjunto de reglas: evaluar ideas por medio de experimentos y observaciones, construir sobre las ideas que pasaron las pruebas, rechazar las ideas que fracasan, seguir la evidencia adonde sea que lleve, y preguntarse todo. Aceptá estos términos, y el cosmos será tuyo.”

Neil deGrasse Tyson en el primer episodio de Cosmos

(Cita original en inglés aquí)

Médicos no eran los de antes

En la época de los elixires y emplastos

Homúnculos en el esperma. Hartsoeker, 1694

Homúnculos en el esperma. Hartsoeker, 1694

Cuando miramos el pasado con nuestros ojos actuales, a veces nos da ternura ver lo poco que se sabía antes, particularmente en áreas que hoy llamaríamos científicas. En algún momento se pensaba que la Tierra era plana, que en la reproducción humana el semen del hombre llevaba pequeños hombrecitos miniatura (homúnculos) y la mujer lo único que aportaba era un ambiente en el que estos podían desarrollarse, o que había cuatro elementos esenciales (agua, tierra, fuego y aire, como en Avatar, la leyenda de Aang). ¡Qué inocencia!, ¿no? Pero no vale mirar para atrás desde nuestros sofás, tomando un té, y sabiendo todo lo que sabemos ahora. Después de todo, a partir de todas esas ideas equivocadas, notando que no lograban explicar muchas cosas, los seres humanos fuimos logrando generar ideas más acordes a lo que ocurre en el mundo real. Fuimos logrando eso gracias a haber descubierto (¿o inventado?) una serie de herramientas para hacerle preguntas al universo y obtener sus respuestas: la ciencia. Algunas de esas herramientas son los experimentos, las observaciones o la generación de modelos teóricos y teorías y, gracias a ellas, podemos conseguir e interpretar las evidencias que nos van ayudando a entender el mundo que nos rodea. Sigue leyendo

La ciencia como cultura

Trudeau2016Hace pocos días, el joven Primer Ministro de Canadá, Justin Trudeau, hizo algo que enamoró a los nerds del mundo.

Trudeau visitó el Perimeter Institute, el primer instituto de Canadá dedicado a la física teórica, para anunciar un gran financiamiento. Parte de lo que se investiga allí es teoría cuántica básica pero que tiene aplicaciones bien concretas en información y computación cuántica.

En la conferencia de prensa, un periodista le preguntó:

“Iba a pedirle que explicara la computación cuántica.. ja ja, ¿pero cuándo espera que recomience la misión canadiense ISIL, y no haremos algo mientras tanto para prepararnos?”

A lo que Trudeau respondió, como se puede ver en el video que está más abajo (en inglés), con una explicación muy breve, muy básica, clara y correcta, de lo que es la computación cuántica, que fue la primera parte de lo que preguntó el periodista. Los medios de comunicación levantaron esto y el video se viralizó. Sigue leyendo

¿Qué es enseñar?

“Enseñar es enseñar a pensar […] Mandar recitar de memoria lo que no se entiende, es hacer papagayos […] Enseñen a los niños a ser preguntones, para que pidiendo el por qué de lo que se les manda a hacer, se acostumbren a obedecer a la razón: no a la autoridad, como los limitados, ni a la costumbre, como los estúpidos.”

Simón Rodríguez (1771-1854), mentor de Simón Bolívar.