Verdad y posverdad

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Mucho se está hablando de la posverdad, especialmente en relación con la política. Pero posiblemente no sea más que una palabra, algo pretenciosa, para referirse a un fenómeno que venimos observando en otras áreas. Acá, una reflexión al respecto.

A continuación se transcribe de manera completa el artículo original publicado en Perfil el 19 de febrero de 2017. Los únicos cambios respecto de esa versión son los hipervínculos agregados:

 

Verdad científica y posverdad mediática: conflicto de intereses

Para muchos, el año 2016 estuvo marcado por dos hechos políticos: la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos y el referéndum de Brexit en el Reino Unido. Pero, para algunos de nosotros, el hecho fundamental fue que el diccionario Oxford eligió posverdad como palabra del año. Definida como “las circunstancias en las que los hechos objetivos influencian menos a la opinión pública que las apelaciones a la emoción o a las creencias personales”, la palabra posverdad empezó a aparecer por todos lados, como una explicación mágica y teleológica. “Claro, estamos en la época de la posverdad, y por eso pasó esto”. Pero ese tipo de explicación de la posverdad es apenas una forma más de la posverdad. No explica nada. Más parece una justificación ex post que ni siquiera busca intentar entender el fenómeno a fondo.

Claro que hay una relación entre Trump y Brexit, y la posverdad. Sigue leyendo

Creer o reventar

Pastor brasileño lanza a la venta perfume para hombres.

Pastor brasileño lanza a la venta perfume para hombres.

La posición de los planetas en el momento del nacimiento de una persona condiciona su carácter.

La disposición y orden de ocurrencia de dibujos en un mazo de cartas no es azarosa, sino que responde a situaciones que le ocurrirán a una persona en un futuro o que le ocurrieron en un pasado.

Existe una forma de la energía que es dirigible y transferible voluntariamente entre personas, y esa energía tiene capacidad terapéutica.

Una figura de yeso es intermediaria entre las personas y una existencia sobrenatural que concede deseos e intercede favorablemente en situaciones cotidianas de aquellos que ofrendan trapos rojos.

Partículas invisibles se acoplan para conformar todas las cosas materiales que existen.

La actividad del hombre aumentó la abundancia de algo invisible en el aire y provocó su calentamiento, y ese calentamiento del aire genera cambios en la frecuencia y abundancia de lluvias en diferentes lugares del mundo.

La multiplicación de negocios con alta rentabilidad se traduce posteriormente en reducción del desempleo y aumento de bienestar general.

¿Cómo se forma una creencia? La creencia, como muchas otras aseveraciones, es en cierta forma una conclusión y por lo tanto deviene en una primera instancia de una actividad racional, de la identificación de una relación causal, en general mal concebida. Pero en una segunda instancia la conclusión puede volverse creencia si se le niega un proceso de validación o se le otorga de una manera sesgada, sin ánimo real de verificar si la conclusión es correcta.

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Science. It works, bitches

No se trata de que algunos “creemos” en la ciencia y otros no tanto. Yo no creo que las especies evolucionamos por selección natural porque, si metemos la idea de “creencia” en la afirmación, parece que soy una “seguidora de Darwin“. Yo concluyo que es así porque analizo las innumerables evidencias que sostienen la Teoría de la Evolución y valoro su capacidad predictiva. Eso pasa con las teorías en las ciencias: son cuerpos de conocimiento tan poderosos (poderosos desde las evidencias y desde cómo van incorporando las evidencias e ideas nuevas) que son lo más cercano a un hecho que podemos plantear en ciencia. Entonces, estoy del “lado” de la ciencia, no porque crea en ella como si fuera un acto de fe, sino porque funciona.

“Science” http://xkcd.com/54/

En la ciencia, las predicciones no son como un horóscopo. Ya discutimos un poco sobre eso al comentar la detección de ondas gravitacionales. Son, en cambio, algo de este estilo: “si esta idea que tengo es realmente así, entonces, debería encontrar tal cosa”, o “debería medir tal cosa y daría este valor”, o “debería detectar tal cosa que nunca se detectó antes”. Cuando finalmente se cumplen, son una nueva evidencia de que mi idea original está yendo en el rumbo correcto. A veces, temporalmente tenemos primero evidencia y luego interpretación, y otras primero idea y luego evidencia. Sigue leyendo

Es sólo una teoría

La evolución por selección natural es una teoría. Hasta acá vamos bien. Pero tenemos un problema: la palabra teoría no significa lo mismo en la ciencia que en el lenguaje de todos los días y, entonces, surgen los problemas. Curiosamente, esta distinción muchas veces no está clara incluso entre científicos y educadores de la ciencia, con lo cual la confusión sigue creciendo. Tratemos entonces de aclarar un poco las cosas.

Fuera de la ciencia, usamos la palabra teoría casi como sinónimo de idea. “Mi teoría es que el asesino es el mayordomo”. Así, no es más que una opinión, una suposición que no está necesariamente avalada por evidencias concretas. En este sentido, la Real Academia Española define teoría como “conocimiento especulativo considerado con independencia de toda aplicación”.

Pero, en la ciencia, una teoría es totalmente otra cosa. Es una idea que está sostenida por observaciones y por resultados experimentales, con evidencias que provienen de varios campos del conocimiento distintos. Es un conocimiento muy sólido que además permite predecir adecuadamente qué ocurrirá en determinada situación y, en caso de no ocurrir lo que predice, eso lo destruiría. O sea, cuando esta idea ya es tan fuerte que puede ser básicamente considerada un hecho, estamos ante una teoría científica. Es el término que reservamos exclusivamente para lo más poderoso en la ciencia. Sigue leyendo

Lo que pasa es que soy de Leo

astrologiaLa semana pasada, un miembro de la cámara de los comunes del Parlamento inglés planteó que los médicos del servicio nacional de salud (NHS) podrían utilizar la astrología para tratar a sus pacientes. ¿Debería tener lugar la astrología en el sistema público de salud? ¿Habría que destinar dinero de los contribuyentes para esto? La astrología es la creencia de que las posiciones de los planetas y constelaciones en el momento de nuestro nacimiento influencian, y hasta determinan, nuestras personalidades y lo que ocurre en nuestras vidas. Es una creencia pero tiene la apariencia de ciencia, y por eso se la considera una pseudociencia. Ya hablaremos más largo y tendido sobre este tema, pero por ahora, dos cositas breves acerca de la astrología, antes de intentar responder las preguntas de más arriba acerca de su pertinencia en la política pública: Sigue leyendo

Mensajes en botellas

Número de casos de sarampión cada 100.000 personas para cada estado de Estados Unidos. http://graphics.wsj.com/infectious-diseases-and-vaccines/

Número de casos de sarampión cada 100.000 personas para cada estado de Estados Unidos por año. La vacuna se introdujo en 1963. http://graphics.wsj.com/infectious-diseases-and-vaccines

Si queremos comunicarnos con otra persona y el mensaje es importantísimo, ¿elegiríamos mandarlo dentro de una botella que tiramos al mar? Un mensaje en una botella quizás llegue a su destinatario, pero muy probablemente no llegue, o no llegue a tiempo. Seguramente pensamos que ya casi nadie debe estar usando este viejo método de comunicación. Sin embargo, aunque ya no usemos botellas, seguimos enviando mensajes urgentes y necesarios que no sabemos si efectivamente llegan. Esto se estudió recientemente para el caso de mensajes que buscan promover la vacunación.

Este año 2015 arrancó complicado en Estados Unidos: hay un brote de sarampión en marcha que comenzó a fines del año pasado en Disneylandia, California, y que hasta hoy es de unas 150 personas. Sigue leyendo