La ciencia como cultura

Trudeau2016Hace pocos días, el joven Primer Ministro de Canadá, Justin Trudeau, hizo algo que enamoró a los nerds del mundo.

Trudeau visitó el Perimeter Institute, el primer instituto de Canadá dedicado a la física teórica, para anunciar un gran financiamiento. Parte de lo que se investiga allí es teoría cuántica básica pero que tiene aplicaciones bien concretas en información y computación cuántica.

En la conferencia de prensa, un periodista le preguntó:

“Iba a pedirle que explicara la computación cuántica.. ja ja, ¿pero cuándo espera que recomience la misión canadiense ISIL, y no haremos algo mientras tanto para prepararnos?”

A lo que Trudeau respondió, como se puede ver en el video que está más abajo (en inglés), con una explicación muy breve, muy básica, clara y correcta, de lo que es la computación cuántica, que fue la primera parte de lo que preguntó el periodista. Los medios de comunicación levantaron esto y el video se viralizó. Sigue leyendo

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Por qué la gente está confundida acerca de lo que piensan los expertos

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Hay una frecuente confusión acerca del hecho de que en la ciencia cualquier afirmación puede ser destronada si aparecen evidencias que la contradicen. Esto es, en esencia, absolutamente cierto, pero muchas veces ignora otra cuestión central: para destruir una idea científica que está apoyada por evidencias muy fuertes, hace falta que las nuevas evidencias sean aun más poderosas.

En muchos temas, la opinión de los científicos no es homogénea. Esto puede deberse a muchas cuestiones particulares, como que las investigaciones sean muy recientes y sus resultados aun ambiguos, o que haya influencias externas, como en cuestiones que resuenan especialmente en la política o en la sociedad, por ejemplo. El consenso acerca del calentamiento global es enorme, pero aun así se siguen escuchando, y destacando, opiniones que se oponen a la idea de que el cambio climático existe y es provocado por la acción humana.

¿Qué implica esta discusión acerca de los consensos en ciencia cuando los temas despiertan interés en el público general? ¿Qué consecuencias trae esto al tener que definir políticas públicas? Cuando a esto le sumamos el papel de los medios de comunicación, todo se vuelve más complejo. Es habitual que los medios le den la palabra a los “dos lados” de una discusión. Es muy valioso que hagan esto, especialmente cuando las opiniones difieren ya que, de esta manera, se le da la oportunidad al lector, o al oyente, de oír las “dos campanas”. Pero, en el caso de la ciencia, si de un lado tenemos una afirmación científica que está sostenida por evidencias, y del otro lado una opinión que no lo está, ¿deben mostrarse ambos? Esta discusión está muy presente desde hace algún tiempo, y ya estuvimos hablando de esto anteriormente, como por ejemplo acá.

Derek J. Koehler es profesor de psicología en la Universidad de Waterloo y recientemente publicó un artículo en el diario The New York Times. En él habla un poco de estos temas y cuenta las investigaciones que estuvo haciendo al respecto. Para abrir la discusión, a continuación lo reproducimos completo y en español. Comentarios más que bienvenidos. Sigue leyendo

No hay controversia: ¡la homeopatía no funciona!

Hace unos días, una nota en un diario argentino comenzaba así:

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¿”Polémica eterna”? Como dijo mi amigo Rodrigo Laje, “no hay polémica si hay evidencia de un lado y opiniones del otro.”

La homeopatía es una terapia alternativa inventada (¿los homeópatas dirían “descubierta”?) por Samuel Hahnemann a fines del siglo XVIII. Está basada en dos ideas principales: Sigue leyendo

Poblaciones e incidencias

Cada año, cuando se acerca el 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer, los medios de comunicación suelen presentar cuestiones relacionadas con las mujeres, que van de lo banal a la tragedia. Los femicidios o feminicidios, es decir, los asesinatos de mujeres cometidos por el hecho de ser mujeres, son uno de los temas que, prácticamente ausentes el resto del año, se vuelven visibles en los medios en esta época.

Justamente, Infojus, el portal del Sistema Argentino de Información Jurídica, publicó la semana pasada una nota en la que habla de este tema. En ella, dice lo siguiente: “En cuanto al aspecto territorial de la estadística, Buenos Aires registra la mayor parte de las muertes: un total de 91. Le siguen Córdoba y Salta con 21 muertes, ambas.” Al final, una infografía muestra el número de femicidios ocurridos por provincia durante 2014 con la leyenda “Buenos Aires concentra el 30% de los femicidios de la Argentina“. Sigue leyendo

Mensajes en botellas

Número de casos de sarampión cada 100.000 personas para cada estado de Estados Unidos. http://graphics.wsj.com/infectious-diseases-and-vaccines/

Número de casos de sarampión cada 100.000 personas para cada estado de Estados Unidos por año. La vacuna se introdujo en 1963. http://graphics.wsj.com/infectious-diseases-and-vaccines

Si queremos comunicarnos con otra persona y el mensaje es importantísimo, ¿elegiríamos mandarlo dentro de una botella que tiramos al mar? Un mensaje en una botella quizás llegue a su destinatario, pero muy probablemente no llegue, o no llegue a tiempo. Seguramente pensamos que ya casi nadie debe estar usando este viejo método de comunicación. Sin embargo, aunque ya no usemos botellas, seguimos enviando mensajes urgentes y necesarios que no sabemos si efectivamente llegan. Esto se estudió recientemente para el caso de mensajes que buscan promover la vacunación.

Este año 2015 arrancó complicado en Estados Unidos: hay un brote de sarampión en marcha que comenzó a fines del año pasado en Disneylandia, California, y que hasta hoy es de unas 150 personas. Sigue leyendo

No, ustedes no tienen derecho a tener su opinión

Patrick Stokes

Patrick Stokes

¿Cuántas veces opinamos con vehemencia sobre algo que desconocíamos totalmente? ¿Cuántas veces nos vimos envueltos en charlas donde las afirmaciones a veces se argumentaban adecuadamente y la mayoría de las veces no?

Patrick Stokes, filósofo de la Universidad de Deakin en Australia, escribió este artículo hace ya más de dos años. Sigue vigente como el día uno, así que lo reproduzco a continuación completo y en español.

No, ustedes no tienen derecho a tener su opinión

Por Patrick Stokes

Todos los años, trato de hacer por lo menos dos cosas con mis alumnos, al menos una vez. En primer lugar, insisto en llamarlos “filósofos” – un poco cursi, pero tal vez fomente el aprendizaje activo.

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