No, la teoría de la evolución de Darwin no está en jaque

Una de las muchas cosas bonitas de la ciencia es que sus afirmaciones se basan en evidencias que, gracias a nuestra creatividad e imaginación, logramos interpretar para darles sentido. Estas ideas creadas por nuestros cerebros pueden ser muy simples o muy complejas pero siempre, siempre, deben estar construidas sobre un andamiaje de evidencias bien concretas. Esto, de por sí, diferencia a la ciencia de otras disciplinas. En ciencia, si una afirmación no está sostenida por evidencias, no la consideramos válida. Punto. Ahí entran las hipótesis no comprobadas, las opiniones, o las intuiciones que uno pueda tener.

Una de las más maravillosas ideas teóricas generadas a partir de evidencias es la Teoría de la Evolución. Ya discutimos acá que la palabra teoría no significa lo mismo en ciencia y en el lenguaje de todos los días. También hablamos ya acerca de la Teoría de la Evolución.

¡Qué sorpresa la nuestra cuando vimos que esta Teoría aparentemente estaba “en jaque”! El portal de Divulgación y Noticias Universitarias “Argentina Investiga” publicó una breve nota titulada “La teoría del a evolución de Darwin, en jaque“: Sigue leyendo

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¿Cómo sabemos que el virus HIV es la causa del SIDA?

1. simbolohomeEn los años ’80 sucedió algo que raras veces podemos ver: se identificó una enfermedad nueva, el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, más conocido como SIDA. Era una enfermedad muy difícil de entender. No se tenía idea de qué la provocaba, y sus síntomas variaban mucho de paciente a paciente. Pero había algo que todos los afectados tenían en común: un deterioro de su sistema inmunitario que llevaba a que terminaran enfermando, y muriendo, debido a enfermedades que en una persona sana no eran tan peligrosas.

Apenas se detectó que existía una epidemia de esta misteriosa enfermedad, varios laboratorios de investigación se zambulleron de cabeza en la búsqueda de la causa. Uno de esos laboratorios, liderado por Luc Montagnier del Instituto Pasteur de París, ganó la carrera, y nos proveyó de las evidencias necesarias para determinar que un virus, el HIV, es realmente el agente que causa SIDA.

En este artículo navegaremos por esta historia. Veremos cuáles son los mecanismos que tiene la ciencia para encontrar al agente que provoca una determinada enfermedad, y cómo la sociedad se apropia de ese nuevo conocimiento. Sigue leyendo

“Si abres tu mente demasiado, tu cerebro se caerá”

Abjuración de Galileo Galilei

Abjuración de Galileo Galilei

“Yo, Galileo, hijo del difunto Vincenzo Galilei, florentino, de setenta años de edad, acusado ante este tribunal y arrodillado ante ustedes, eminentísimos y reverendísimos señores cardenales inquisidores generales, contra la herética depravación de toda la comunidad cristiana, teniendo ante mis ojos y tocando con mis manos los Santos Evangelios, juro que siempre he creído, creo y, con la ayuda de Dios, creeré en el futuro, en todo lo que sostiene, predica y enseña la Santa Iglesia Católica Apóstolica.”

Con estas palabras, el 22 de Junio de 1633 Galileo Galilei abjuraba de las opiniones que había publicado en su obra acerca del heliocentrismo que contradecía la lectura literal de la Biblia que la Iglesia Católica hacía en el medioevo. Pasaría bajo arresto el resto de su vida.

Hoy, Galileo Galilei es considerado uno de los científicos más importantes de la historia, padre de la astronomía y la física modernas y de la ciencia experimental en general, diseñador de experimentos sutiles y pensador de ideas sorprendentes. Sigue leyendo

¿Calentamiento global? ¡Si los científicos no se ponen de acuerdo!

global warmingMe subo al avión, pido ir a la cabina con el piloto y copiloto y no, no me saco selfies con ellos. En vez de eso, empiezo a decirles qué hacer… “No, no aprieten ese botón.” “No, para mí ahora hay que apagar el motor de la izquierda.” “¡No confío en lo que están haciendo, no es seguro!”

¿Sé algo de pilotear aviones? Cero.

Vamos a otra situación. Mi médico me dice que estoy sana pero que tendría que hacer más ejercicio. No me gusta hacer ejercicio, así que busco en revistas y blogs alguna solución alternativa. Quizás si hiciera la dieta de la Luna estaría mejor, y ya. O podría preguntarle a mis amigos qué hicieron. O podría comprar esa pastilla que venden por internet y que me llega como spam a mi mail…

¿Sé algo de medicina? Cero.

¿Qué tienen de diferente ambas situaciones? Sigue leyendo

La muerte de George Washington

Gilbert_Stuart_Williamstown_Portrait_of_George_WashingtonEstamos viviendo una época algo extraña en cuanto a la medicina. Por un lado, y aunque falta muchísimo por saber, entendemos como nunca antes cómo funciona un cuerpo humano saludable y qué lo hace enfermarse. Pero, por otro lado, también como nunca antes, vemos una proliferación de pseudociencias y de falsos profetas en medicina.

¿Por qué pasa esto? Probablemente no haya una razón única, pero si tratamos de entender cómo era la medicina antes, quizás eso ayude a entender por qué ahora pasa lo que pasa.

Durante varios siglos fue muy popular entre los médicos europeos hacer sangrías para tratar distintas enfermedades: se realizaban cortes en las venas del paciente o se le aplicaban sanguijuejas que le extraían sangre y, supuestamente, esta pérdida de sangre tenía un efecto sanador. Luego, al colonizar América, esta práctica llegó también a los médicos norteamericanos, que no tenían ninguna razón para cuestionarla, dado que era de uso tan corriente en el continente europeo.

Pero, en 1799, luego de hacerle sangrías al paciente más importante de Estados Unidos, comenzó la controversia: ¿realmente esta práctica ayudaba a los pacientes o los empeoraba?

Lo que sigue es la narración de las últimas horas de vida de George Washington, el primer presidente de Estados Unidos, tomado y traducido del libro “Trick or Treatment” de Simon Singh y Edzard Ernst: Sigue leyendo

No hay controversia: ¡la homeopatía no funciona!

Hace unos días, una nota en un diario argentino comenzaba así:

homeopatia clarin

¿”Polémica eterna”? Como dijo mi amigo Rodrigo Laje, “no hay polémica si hay evidencia de un lado y opiniones del otro.”

La homeopatía es una terapia alternativa inventada (¿los homeópatas dirían “descubierta”?) por Samuel Hahnemann a fines del siglo XVIII. Está basada en dos ideas principales: Sigue leyendo

Lo que pasa es que soy de Leo

astrologiaLa semana pasada, un miembro de la cámara de los comunes del Parlamento inglés planteó que los médicos del servicio nacional de salud (NHS) podrían utilizar la astrología para tratar a sus pacientes. ¿Debería tener lugar la astrología en el sistema público de salud? ¿Habría que destinar dinero de los contribuyentes para esto? La astrología es la creencia de que las posiciones de los planetas y constelaciones en el momento de nuestro nacimiento influencian, y hasta determinan, nuestras personalidades y lo que ocurre en nuestras vidas. Es una creencia pero tiene la apariencia de ciencia, y por eso se la considera una pseudociencia. Ya hablaremos más largo y tendido sobre este tema, pero por ahora, dos cositas breves acerca de la astrología, antes de intentar responder las preguntas de más arriba acerca de su pertinencia en la política pública: Sigue leyendo