¿Cómo cambiar la opinión de alguien que se opone a la vacunación?

No sabía que existían hasta que encontré una.

¿Les pasó  que dijeron algo dando por sentado que todo el mundo iba a estar de acuerdo? Me refiero a algo del estilo “es importante tomar agua”. ¿Y que de pronto saltara alguien sosteniendo lo contrario?

0- Sarampion vacunaYo estaba hablando de sistema inmune y de cómo funcionan las vacunas con mis estudiantes de 5to año de secundario y una chica dijo, con tranquilidad y firmeza: “las vacunas son una mentira”.

Sorpresa inicial, porque… ¿quién puede estar en contra de una de las medidas de salud pública más efectivas y seguras de todos los tiempos? ¿En contra de una medida que permitió erradicar la viruela del planeta y que previene millones de muertes cada año? Porque no era una afirmación de que tal vacuna quizás no es tan importante o algo así…. suave. Era una “certeza” que englobaba a todas las vacunas. Cuando le pedí a esta estudiante que desarrollara su idea, aparecieron estos “argumentos” que luego fui encontrando reiteradamente en otras personas que se oponen a la vacunación: las vacunas no sirven, son tóxicas, yo nunca me vacuné y no me enfermé de nada, en realidad generan enfermedades como el autismo etc., son un complot de las farmacéuticas para hacer dinero, es más saludable pasar por la enfermedad porque se fortalece el sistema inmune, y demás sinsentidos que no solo no están avalados por las evidencias científicas abrumadoras y claras de las que disponemos, sino que son directamente refutados por ellas. Sigue leyendo

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¿Calentamiento global? ¡Si los científicos no se ponen de acuerdo!

global warmingMe subo al avión, pido ir a la cabina con el piloto y copiloto y no, no me saco selfies con ellos. En vez de eso, empiezo a decirles qué hacer… “No, no aprieten ese botón.” “No, para mí ahora hay que apagar el motor de la izquierda.” “¡No confío en lo que están haciendo, no es seguro!”

¿Sé algo de pilotear aviones? Cero.

Vamos a otra situación. Mi médico me dice que estoy sana pero que tendría que hacer más ejercicio. No me gusta hacer ejercicio, así que busco en revistas y blogs alguna solución alternativa. Quizás si hiciera la dieta de la Luna estaría mejor, y ya. O podría preguntarle a mis amigos qué hicieron. O podría comprar esa pastilla que venden por internet y que me llega como spam a mi mail…

¿Sé algo de medicina? Cero.

¿Qué tienen de diferente ambas situaciones? Sigue leyendo

La muerte de George Washington

Gilbert_Stuart_Williamstown_Portrait_of_George_WashingtonEstamos viviendo una época algo extraña en cuanto a la medicina. Por un lado, y aunque falta muchísimo por saber, entendemos como nunca antes cómo funciona un cuerpo humano saludable y qué lo hace enfermarse. Pero, por otro lado, también como nunca antes, vemos una proliferación de pseudociencias y de falsos profetas en medicina.

¿Por qué pasa esto? Probablemente no haya una razón única, pero si tratamos de entender cómo era la medicina antes, quizás eso ayude a entender por qué ahora pasa lo que pasa.

Durante varios siglos fue muy popular entre los médicos europeos hacer sangrías para tratar distintas enfermedades: se realizaban cortes en las venas del paciente o se le aplicaban sanguijuejas que le extraían sangre y, supuestamente, esta pérdida de sangre tenía un efecto sanador. Luego, al colonizar América, esta práctica llegó también a los médicos norteamericanos, que no tenían ninguna razón para cuestionarla, dado que era de uso tan corriente en el continente europeo.

Pero, en 1799, luego de hacerle sangrías al paciente más importante de Estados Unidos, comenzó la controversia: ¿realmente esta práctica ayudaba a los pacientes o los empeoraba?

Lo que sigue es la narración de las últimas horas de vida de George Washington, el primer presidente de Estados Unidos, tomado y traducido del libro “Trick or Treatment” de Simon Singh y Edzard Ernst: Sigue leyendo

El poder de la inmunidad de grupo

Las vacunas son seguramente de los inventos humanos que más vidas salvaron.

En el caso de las enfermedades infecciosas que se contagian de persona a persona, las vacunas no solo protegen a quien se vacunó sino que, en algunos casos, también pueden proteger a las personas no vacunadas de la comunidad. A este efecto se lo denomina inmunidad de grupo, y Romina Libster lo explica con mucha claridad y emoción en esta charla de 15 min que dio en el evento TEDx Río de la Plata 2014.

Mensajes en botellas

Número de casos de sarampión cada 100.000 personas para cada estado de Estados Unidos. http://graphics.wsj.com/infectious-diseases-and-vaccines/

Número de casos de sarampión cada 100.000 personas para cada estado de Estados Unidos por año. La vacuna se introdujo en 1963. http://graphics.wsj.com/infectious-diseases-and-vaccines

Si queremos comunicarnos con otra persona y el mensaje es importantísimo, ¿elegiríamos mandarlo dentro de una botella que tiramos al mar? Un mensaje en una botella quizás llegue a su destinatario, pero muy probablemente no llegue, o no llegue a tiempo. Seguramente pensamos que ya casi nadie debe estar usando este viejo método de comunicación. Sin embargo, aunque ya no usemos botellas, seguimos enviando mensajes urgentes y necesarios que no sabemos si efectivamente llegan. Esto se estudió recientemente para el caso de mensajes que buscan promover la vacunación.

Este año 2015 arrancó complicado en Estados Unidos: hay un brote de sarampión en marcha que comenzó a fines del año pasado en Disneylandia, California, y que hasta hoy es de unas 150 personas. Sigue leyendo

No, ustedes no tienen derecho a tener su opinión

Patrick Stokes

Patrick Stokes

¿Cuántas veces opinamos con vehemencia sobre algo que desconocíamos totalmente? ¿Cuántas veces nos vimos envueltos en charlas donde las afirmaciones a veces se argumentaban adecuadamente y la mayoría de las veces no?

Patrick Stokes, filósofo de la Universidad de Deakin en Australia, escribió este artículo hace ya más de dos años. Sigue vigente como el día uno, así que lo reproduzco a continuación completo y en español.

No, ustedes no tienen derecho a tener su opinión

Por Patrick Stokes

Todos los años, trato de hacer por lo menos dos cosas con mis alumnos, al menos una vez. En primer lugar, insisto en llamarlos “filósofos” – un poco cursi, pero tal vez fomente el aprendizaje activo.

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